Дорога из Аммана в Эль-Карак занимает около двух часов. Пустынное шоссе не случайно получило такое название. Кругом суровая каменистая пустошь, и из окна автомобиля трудно заметить островки песчаника, если они вообще есть. Из-за горизонта всплывают новые ориентиры, приближаясь, вырастают до настоящих размеров, а потом стремительно исчезают где-то позади. Временами в стороне от дороги виднеются стоянки бедуинских хамулл, свято почитающих свой особый жизненный уклад.

Добродушный таксист Абу Наcыр говорит, что мы пересекли реку Эль-Муджиб, она впадает в Мёртвое море. В Библии эта река называется Арнон. Во времена скитаний израильтян по пустыне здесь проходила граница между владениями моавитян, амореев и аммонитян. По этим землям проходил пророк Муса, здесь он показывал чудеса потомкам Израиля, здесь получал откровения от Господа.

Постепенно безжизненные холмы начинают чередоваться с садами и плантациями. Мы приближаемся к Эль-Караку. Абу Наcыр с удовольствием рассказывает про эти края, откуда родом его жена. Больше половины населения здесь заняты сельским хозяйством: в нагорьях сеют зерновые культуры, а в низинах выращивают фрукты и овощи. Наконец, мы въезжаем в город и вскоре останавливаемся на краю плато, с которого открывается блестящий вид на средневековую крепость.

img 1 20170712 1588260307

Крепость Салах ад-Дина — так её называют местные жители в память о благородном султане, освободившем эти земли от крестоносцев. Они, кстати, и построили здесь огромный замок. Он располагается в южной части крепости и с трёх сторон окружён глубокими рвами, которые описывал знаменитый путешественник Ибн Баттута. В северной части фрагменты внешней стены сливаются с городскими постройками, которые беспорядочно спускаются вниз по холму.

img 26 20170712 1464035293

img 25 20170712 1150349164

По узким улицам, типичным для провинциальных арабских городов, мы пробираемся в крепость и останавливаемся недалеко от северной стены замка, у нового входа, предназначенного для туристов. В прежние времена попасть внутрь было возможно только по деревянному мосту через узкий, едва заметный проём в другом углу замка.

img 3 20170712 1809686315

История Эль-Карака восходит к середине IX века до н. э., когда проживавшие к востоку от Мёртвого моря моавитяне основали своё царство. Предположительно, в те времена город именовался Кир или Кирхаре, а его значение определялось нахождением на караванном пути, соединявшем Египет и Сирию. За многие века город повидал войны с Израильским царством, находился в вассальной зависимости от Ассирии, играл важную в жизни Набатейского царства. На стенах в основании крепости сохранились изображения, которые ученые относят к набатейским. Во времена завоеваний Александра Македонского крепость была известна как Харха, а с приходом римлян город был переименован в Каракмоба (крепость, охраняющая Моав).

img 7 20170712 1884435318

В византийский период Каракмоба предположительно была центром епархии, на что указывает наличие в городе сразу нескольких церквей. Мозаичные карты, сохранившиеся в церквях Ум-эль-Расас и Мадабы, свидетельствуют о том, что город был обнесён крепостной стеной, укреплённой башнями. Однако эти сооружения не помешали мусульманам без труда овладеть Эль-Караком в первые же годы войны с Византией.

Однако самая яркая страница в истории Эль-Карака началась с появлением на Ближнем Востоке латинян. После того как барон Пайен де Мильи, служивший дворецким короля Иерусалима Фулька V, получил должность сеньора Трансиордании, он начал укреплять Эль-Карак, который крестоносцы называли Крак Моавский. Строительство замка внутри крепости затянулось на двадцать лет и завершилось лишь в 1161 г.

img 17 20170712 2079457228

О значении Эль-Карака можно судить уже потому, что именно сюда совершил свой первый поход в качестве султана Египта будущий освободитель Иерусалима Салах ад-Дин Юсуф ибн Айюб. Это произошло осенью 1171 г., вскоре после смерти последнего фатимидского халифа Абу Мухаммада аль-Адида и воцарения Салах ад-Дина.

К тому времени новый султан Египта уже совершил первые успешные походы против латинян. Теперь, когда он избавился от соперников внутри Египта и заручился поддержкой всех эмиров, он рассчитывал сосредоточиться на освобождении Палестины и прилежащих земель от захватчиков. Осада Крака Моравского и соседнего замка Крак-де-Монреаль (Шобак) могла закончиться очередным важным успехом, но планы Салах ад-Дина спутал атабек Нур ад-Дин Занги.

Дело в том, что Салах ад-Дин отправлялся в Египет в составе сирийской армии, которой командовал его дядя Ширкух ибн Шади, военачальник Нур ад-Дина. Военная кампания против Фатимидов продолжалась несколько лет, но в конце концов заигрывания с крестоносцами стоили жизни фатимидскому визирю Шавару, а Ширкух был назначен новым великим визирем. После его внезапной смерти в марте 1169 г. на эту должность был назначен его племянник Салах ад-Дин. Будучи визирем фатимидского халифа, он вместе с тем оставался подчиненным Нур ад-Дина Занги. Его самостоятельные действия и провозглашение султаном Египта вызвали неодобрение атабека, и теперь Салах ад-Дин понимал, что встреча с Нур ад-Дином будет стоить ему по меньшей мере египетского трона. Поэтому он снял осаду крепостей и поспешно вернулся в Египет.

В очередной раз Салах ад-Дин осадил Эль-Карак осенью 1183 г. К тому времени султан Египта уже распространил свою власть на Дамаск и Алеппо, вытеснив потомков атабека Нур ад-Дина из Сирии, и начал теснить латинян. Поход на Бейт-Шеан был весьма успешным, и мусульмане захватили богатые трофеи, но султан не спешил возвращаться в Египет. Он очень хотел поквитаться с сеньором Трансиордании Рено де Шатийоном, который владел Эль-Караком и прославился жестокими расправами над мусульманами. Своих пленников он сбрасывал со стен крепости в кандалах и с деревянным ящиком на голове. Его рыцари нападали на караваны паломников, а осенью 1182 г. они с помощью верблюдов перетащили корабли из Мертвого моря в Красное и около полугода грабили торговые корабли и прибрежные поселения.

img 13 20170712 1927229065

Сил для осады крепости Рено де Шатийона было недостаточно, и Салах ад-Дин призвал своего брата Абу Бакра снарядить новую армию из Египта, которая подошла к Эль-Караку в октябре 1183 г. Во время осады мусульмане использовали семь катапульт, которые бомбардировали крепость днём и ночью. Но осадных орудий оказалось недостаточно, и в начале декабря султан принял решение отступить.

Очередной поход на Эль-Карак состоялся лишь в июне 1184 г. На этот раз осада была хорошо подготовлена, и даже огромный ров глубиной 60 локтей, который обстреливался лучниками со стен крепости, не мог помешать решающему штурму. Но этот штурм так и не состоялся, потому что на помощь осажденным пришла огромная армия латинян.

Решающее сражение за Эль-Карак случилось после освобождения Иерусалима. К тому времени Рено де Шатийон был уже мёртв: султан лично обезглавил его после исторического разгрома крестоносцев при Хаттине в июле 1187 г. Но даже лишившись своего предводителя, рыцари отважно защищались и удерживали крепость в течение восьми месяцев, пока не согласились капитулировать в 1188 г. В источниках сообщается, что в критический период осады они стали продавать своих жен и детей в рабство в обмен на продовольствие. Если верить летописцам, то же происходило при осаде замка Крак-де-Монреаль, который продержался на несколько месяцев дольше и перешел в руки мусульман в 1189 г. В обоих случаях султан Египта вернул защитникам крепостей их семьи и позволил им беспрепятственно уйти на территорию христиан.

Впоследствии крепость Эль-Карак уже никогда не переходила к крестоносцам. При мамлюках она была расширена и укреплена новыми башнями. Потом пришёл черёд османов владеть крепостью, а во время Второй турецко-египетской войны большая часть крепостных сооружений была разрушена.

img 11 20170712 1335575742

В 1840 г. войска египетского военачальника Ибрагима-паши выбили османов из крепости, и это был единственный случай в истории, когда осаждающим удалось взять Эль-Карак приступом. Вскоре война закончилась, и город снова перешел к туркам и оставался в их руках вплоть до 1918 г. О 400-летнем правлении османов в Сирии напоминает пятидюймовая гаубица образца 1896 года, которая стоит перед входом в замок.

img 2 20170712 1751533129

Спуск вдоль западной стены ведет к Археологическому музею, функционирующему внутри замка. Здесь экспонируются коллекция гончарных изделий и монет разных периодов. Но главная часть музея располагается в сводчатом подвале замка, который во времена мамлюков служил казармой.

img 5 20170712 1305265212

Нижняя терраса в западной части замка использовалась в оборонительных целях и сохранилась со времён крестоносцев. Здесь хорошо заметна разница между небрежной каменной кладкой латинян и аккуратно выложенными более поздними фрагментами.

img 9 20170712 1215841908

img 8 20170712 1050349093

Со стен замка хорошо просматриваются окрестности, что в прошлом позволяло контролировать огромную территорию к востоку от Мёртвого моря.

img 23 20170712 1177484256

img 4 20170712 1365929308

img 6 20170712 1822860974

По внешней лестнице можно подняться на верхнюю террасу, на которой находились основные постройки. Среди них была резиденция сеньора, церковь, а позднее — мечеть.

img 10 20170712 1054340789

Вблизи от восточной стены замка, к которой с внешней стороны прилегает хорошо сохранившийся гласис, в прежние времена находился мамлюкский дворец. По руинам можно судить о масштабности этого сооружения.

img 19 20170712 1781483403

img 12 20170712 1445576006

На верхней террасе также сохранились фрагменты часовни. Хотя внутри крепости была большая церковь, отдельно в замке также служил священник и проводились богослужения.

img 14 20170712 1341358815

img 18 20170712 2017998871

Нельзя сказать, что оборонительные сооружения Эль-Карака впечатляют своей красотой. И всё же его мрачные подземелья, сводчатые коридоры и прохладные залы оставляют неизгладимое впечатление.

img 15 20170712 1997392737

Сколько лабиринтов скрывается под этими развалинами? Туристам разрешают пройтись лишь по некоторым из них, но большая часть их скрыта от посторонних глаз. Говорят, что в скале под замком прорыто семь длинных галерей.

img 21 20170712 1050219646

В северной части замка сохранились двухярусные сводчатые галереи, относящиеся к самым ранним постройкам. Здесь располагались жилые помещения франков, которые служили им надёжным укрытием во время обстрелов из осадных орудий. Конечно, вместо окон бойницы, но зато с каким потрясающим видом!

img 24 20170712 1105662799

img 22 20170712 1054618222

img 20 20170712 1238824168