Если история действительно учит жизни, как говорили древние римляне, то жителям Лондона не нужно далеко ходить за такими уроками. Тысячи редчайших памятников, отражающих историю человечества с древнейших времён, собраны в городских музеях, многие из которых открыты для бесплатного посещения.

Самыми популярными среди жителей британской столицы считаются Музей естествознания и Музей науки, вероятно, потому что с детьми здесь можно отдыхать часами. Третью позицию уверенно удерживает Британский музей, мечта любого ценителя искусства и ценителя древностей. Только не подумайте, что про детей здесь забыли. Специальные приложения и семейные экскурсии делают путешествие в прошлое увлекательным и для родителей, и для школьников.

Наш поход в Британский музей, однако, начался с Трафальгарской площади, традиционного места проведения всякого рода митингов и праздников. Конная статуя Георга IV напоминала о том, что англичане отдают дань уважения и не очень популярным в народе монархам. Георг IV был умен, получил прекрасное образование и неплохо справлялся с государственными делами. Но даже успехи в войне против наполеоновской Франции не избавили его от печальной славы эгоистичного и сластолюбивого короля.

img 2 20160821 1638984442

Самое значительное здание на площади — Лондонская национальная галерея, третий по посещаемости художественный музей в мире. Несмотря на соблазн попасть внутрь и узнать много интересного о картинах Рубенса и Рембрандта, Тициана и Леонардо да Винчи, жесткий график вынудил нас с чувством невыполненного долга пройти мимо величественного портика.

img 3 20160821 1762130447

В северо-восточном углу Трафальгарской площади элегантно возвышается Церковь Святого Мартина «что в полях», яркий памятник английского классицизма. Высота увенчанного золотой короной шпиля колокольни — 59 метров над уровнем пола. Именно в этой церкви собираются послушать мессу члены королевской семьи.

img 4 20160821 1792280808

Рядом напоминание об ещё одной странице британской и европейской истории — памятник Эдит Кавель, знаменитой сестре милосердия, расстрелянной германцами в 1915 году за то, что она помогала английским и бельгийским солдатам бежать из Бельгии. Монумент не отличается изяществом, но его грубые формы теряются на фоне многообразия архитектурных стилей, которыми пестрит Трафальгарская площадь.

img 30 20190726 1782334410

Уходить с площади не хотелось, но желание посетить Британский музей и провести там побольше времени одержало верх. Дорога заняла чуть больше десяти минут, и вскоре мы уже шагали по узким улочкам Блумсбери по направлению к второму по посещаемости художественному музею мира, уступающему по этому показателю только парижскому Лувру.

img 6 20160821 1677300203
На улице Литл-Расселл-стрит

img 7 20160821 1994016505

Коллекция Британского музея, свезенная в Лондон со всех уголков Британской империи и не только, насчитывает около 8 млн. экспонатов. Хорошо и не очень хорошо сохранившиеся скульптуры, саркофаги, гравюры наглядно демонстрируют, чему поклонялись, чем охотились, во что облачались, из какой посуды ели и пили и как хоронили друг друга люди на Древнем Востоке, в Египте, Африке, Южной Азии, Океании, Британских островах и континентальной Европе.

img 12 20160821 1984783683
В музее хранится богатейшая коллекция артефактов с Древнего Востока

img 10 20160822 1075498702
Среди артефактов много зооморфных статуэток, найденных во время раскопок

Просто удивительно, как время пощадило эти алебастровые статуэтки из Айн-Газаля, датируемые примерно VIII тысячелетием до нашей эры. Это самые древние антропоморфные изваяния, известные науке. Они были обнаружены под полом в одном из строений ранненеолитического поселения в окрестностях Аммана. Несколько лет спустя мне довелось увидеть другую часть находок из Айн-Газаля в Иорданском археологическом музее.

img 19 20160821 1088787451
Антропоморфная статуэтка из Айн-Газаля

Одна из жемчужин Британского музея — Штандарт войны и мира — пара декоративных панелей, обнаруженных при раскопках шумерского города Ур. На этой табличке запечатлены сцены войны: вражеские воины гибнут под колесами тяжелых колесниц шумеров, а попавших в плен ожидает унизительное рабство.

img 8 20160822 1146850717
Штандарт войны из шумерского Ура

img 1 20160822 1584780667
Скульптура льва из храма Иштар в Нимруде

Впечатляют собрания барельефов, вывезенных из Нимруда, Ниневии, Дур-Шаррукина и других городов, по которым можно изучать историю Древнего мира. На этом барельефе изображено войско ассирийского царя Синаххериба, преследующего наголову разбитую армию вавилонского царя. Покоритель Иудеи, Вавилона, Элама, с чьим именем связан расцвет Ниневии в VII веке до н. э., был предательски убит своими же сыновьями.

img 9 20160821 1247427089
Ассирийский барельеф с изображением воинов Синаххериба

img 5 20160822 1742030288
Некоторые барельефы не умещаются в огромных залах музея

img 9 20160822 1431577449
Фрагмент ассиро-вавилонской клинописи

Лондонская коллекция египетских древностей уступает собранию Каирского музея, но охватывает все стороны жизни египтян. В общей сложности она насчитывает около 110 тысяч предметов, но посетители музея имеют возможность осмотреть лишь её одну двадцать пятую часть. Среди прочего здесь можно увидеть статуи фараонов и мифических существ, мумии, саркофаги, маски, глиняные таблички, манускрипты и т. п.

img 11 20160821 1043013738
Статуя фараона из египетской коллекции

img 1 20160822 1430602871
Амон в виде барана и фараон Тахарка

img 2 20160822 1375236135
Хор в виде орла

Папирусы издревле использовались в Египте, по меньшей мере в третьего тысячелетия до н. э. На них были записаны и древние заупокойные тексты, ныне известные как Книга мертвых. Фрагменты одного из таких текстов, относящихся к периоду Нового царства, и привлекли наше внимание в разделе Древнего Египта. Понять, что именно говорилось в записанных там магических заклинаниях, молитвах и поучениях, не было ни времени, ни возможности.

img 7 20160822 1480878327
Отрывок из Книги мёртвых в Британском музее

Вот знаменитый Розеттский камень, послуживший отправной точкой для расшифровки древнеегипетских иероглифов. Ценность этой плиты, найденной в Египте в 1799 году, состояла в том, что выбитый на ней древнеегипетский текст был записан одновременно иероглифами и демотическим письмом и к безумной радости египтологов был переведен на древнегреческий язык.

img 8 20160821 1769591561
Розеттский камень в витрине Британского музея

img 10 20160821 1848936193
Надпись на древнеегипетском саркофаге

img 6 20160822 1617216234
Древнеегипетская стела с иероглифами

img 16 20160821 1429966507
Настенный рисунок с изображением нубийцев, несущих дары царю Египта

Некоторые экспонаты музея, такие как эти хорошо сохранившиеся останки египтянина, просто изумляют. Ученые объясняют это тем, что погребенные в пустыне тела естественным образом быстро высыхают, что спасает мягкие ткани от разложения. Вероятно, этому должно быть и другое объяснение, поскольку тело этого египтянина не подвергается разложению и после вскрытия его могилы.

img 17 20160821 1362343809
Типичная египетская могила позднего прединастического периода

img 18 20160821 1160658719
Разумеется, в большинстве захоронений были найдены лишь останки костей

img 1 20160822 1453282004
Антропоидные гробы в витрине Британского музея

А вот и «бессмертный» гвардеец персидского царя Дария. Выглядит довольно сурово: кожаная броня на лице, длинное копье, лук, колчан для стрел. Если верить историку Геродоту, то в армии Ахеменидов всего их насчитывалось десять тысяч, но лишь тысяча из них отвечала за личную охрану царя. Кстати, гвардейцев последнего иранского шаха тоже именовали «бессмертными».

img 3 20160822 1803083919
Изображение «бессмертного» воина на воротах дворца в Сузах

Богатейшая греческая коллекция музея связана с именем графа Томаса Брюса, который за годы дипломатической службы в Стамбуле сумел вывезти из Греции сотни архитектурных и скульптурных фрагментов, статуй и прочих артефактов. Впоследствии он продал свою коллекцию Британскому музею, благодаря чему снискал славу «спасителя» античного наследия. Однако греческое правительство не прочь получить назад вывезенное достояние.

img 13 20160821 1642993471
Статуя Талии, музы комедии, в Британском музее

Было бы странным не обнаружить здесь обширное собрание археологических находок из различных областей Британских островов. Эта золотая накидка, датируемая 1900-1600 гг. до н. э., была обнаружена в одной из могил во время раскопок в селении Молд, недалеко от валлийского города Флинтшир. Возраст или хотя бы пол умершего установить не удалось, но очевидно, что он занимал важное положение в своем обществе.

img 15 20160821 1133110613
Золотая накидка, обнаруженная во время раскопок во Флинтшире

img 2 20160822 1490509533
Фрагмент фасада римского здания в Меонстоке (графство Хэмпшир)

img 14 20160821 1931355903
Фрагмент стены Адриана из римского форта Морсби

Некоторые экспонаты музея — точные или приближенные копии неуцелевших древних артефактов. К их числу относится и женский головной убор, состоящий из золотых листьев, колец и пластин, обнаруженный в гробнице Пуаби. Так звали знатную женщину из шумерского города Ур, жившую около 2600 года до н. э. Рядом с ней было похоронено еще 52 человека, предположительно ее слуги, которые умерли насильственной смертью. Гробница Пуаби любопытна и тем, что в ней была обнаружена древнейшая из известных на сегодняшний день арф.

img 20 20160821 1669253085
Драгоценные украшения из гробницы Пуаби

img 4 20160822 1130534876
Резная чаша Сасанидской эпохи и её копия

img 21 20160821 1194840114
Сосуд для подношений из Бирмы. XIX век

Несколько часов в Британском музее пролетели, как короткое мгновение. Нужно было двигаться дальше, и мы смирились с тем, что внимательно осмотреть Азиатскую коллекцию в этот раз уже не получится. Да и информационное перенасыщение сказывалось на нашем субъективном отношении к нескончаемому потоку статуй, ваз, кувшинов, часов и всевозможных необычных изделий. Тот редкий в наше время случай, когда материальная культура, с которой ты соприкасаешься, богаче и больше, чем ты можешь вместить.